Publicado por José Geraldo Magalhães Jr. em Internacional | 30/07/2021 às 10:08:04

O Rev. Eddie Fox, pioneiro do evangelismo metodista mundial, morre, aos 83 anos

O Rev. H. Eddie Fox faleceu no dia 28 de julho, aos 83 anos, depois de ter estado sob cuidados paliativos em sua cidade natal de Sevierville, Tennessee, disse o Rev. Kimberly Reisman. Sinônimo de evangelismo metodista ao longo de uma longa carreira de compartilhar o evangelho em todo o mundo, Fox esteve no  Brasil em 2013, quando foi o principal palestrante no Seminário Internacional de Evangelismo. A entrevista ao Expositor Cristão à época, você confere aqui, onde ele ele contou um pouco de sua trajetória.  O Rev. H. Eddie Fox serviu por 25 anos como diretor executivo do Evangelismo Metodista Mundial e viajou pelo mundo compartilhando a fé. 

Seja entregando bicicletas para pastores cubanos, ajudando igrejas locais na Europa Oriental a começar ou reviver após o colapso do comunismo lá, criando uma edição do Novo Testamento projetada para testemunhar eficazmente ou encontrar maneiras inovadoras para a organização de Evangelismo Metodista Mundial fazer seu trabalho, Fox criou um legado que é grande e duradouro, dizem os admiradores.

“Nunca vi ninguém ter o impacto que Eddie teve no mundo, em termos de fé”, disse o Bispo Metodista Unificado aposentado Robert Fannin.

De 1989 a 2014, Fox liderou o Evangelismo Metodista Mundial, uma parte do Conselho Metodista Mundial. Reisman o sucedeu como diretor executivo e estava entre os homenageados.

“Ele viajou milhões de quilômetros ao longo de seu tempo com o Evangelismo Mundial”, disse ela. “Ele capacitou líderes em todo o mundo para serem capazes de impactar seus países em nome de Jesus Cristo.”

O Rev. Winston Worrell era diretor do Instituto de Evangelismo Mundial, um ministério da Emory University e do Conselho Metodista Mundial, quando Fox era diretor do Evangelismo Metodista Mundial. Worrell também esteve no Brasil, em Recife, em 2014.

“Trabalhei com Eddie por mais de 20 anos e aprendi muito com ele”, disse Worrell. “O Metodismo perdeu um grande líder.”

Fox cresceu freqüentando uma igreja metodista em Waldens Creek, no condado de Sevier, no sopé dos Apalaches no leste do Tennessee. Suas raízes metodistas eram profundas.

“John Wesley (o fundador do Metodismo) ainda estava vivo, e minha família já era Metodista”, ele costumava dizer.

Aos 9 anos, ele entregou sua vida a Cristo e, aos 17, foi licenciado para pregar.

Um dos melhores alunos da Candler School of Theology da Emory University, Fox foi ordenado presbítero na Conferência Holston e serviu igrejas na Virgínia e no Tennessee antes de ingressar na Junta de Evangelismo, agora conhecida como Ministérios de Discipulado Metodista Unido. Ele estava na equipe por 15 anos, incluindo seis anos como chefe do evangelismo.

Fox também fez parte do corpo docente da Escola de Evangelismo Billy Graham por 15 anos, começando em meados da década de 1980.

Quando Fox foi nomeado para liderar o Evangelismo Metodista Mundial em 1989, Graham foi um dos primeiros de quem ouviu falar.

“Ele me disse que Deus me escolheu para este momento e que estava orando por mim”, disse Fox ao United Methodist News para um artigo após a morte de Graham em 2018. “Foi muito encorajador”.

O Conselho Metodista Mundial , fundado em 1881, liga 80 grupos de igrejas Wesleyanas / Metodistas em seis continentes, incluindo a Igreja Metodista Unida. O Evangelismo Metodista Mundial está sob o conselho e foi iniciado em 1971 para enfatizar e facilitar o compartilhamento do evangelho pelas igrejas do conselho.

Fox foi o segundo diretor do Evangelismo Metodista Mundial, e provou ser um grande ajuste desde o início, de acordo com o Rev. Maxie Dunnam.

“Ele era dinâmico e vivo com sua paixão pelo evangelho, especialmente evangelismo”, disse Dunnam, que estava no comitê que contratou Fox. "Em certo sentido, você se sentiu atraído desde o momento em que o conheceu."

Um artigo do United Methodist News de 2014 na Foxobservou que nunca viu um oceano antes dos 21 anos. Mas por um quarto de século como líder do Evangelismo Metodista Mundial, ele viajou pelo mundo - e não foi sozinho.

“Mary Nell, sua esposa, era uma parceira maravilhosa”, disse Fannin, um antigo membro do conselho do Conselho Metodista Mundial. "Ela estava sempre ao lado dele."

O primeiro mandato de Fox no Evangelismo Metodista Mundial coincidiu com a queda da União Soviética e com o colapso do comunismo nos países vizinhos, oferecendo oportunidades para as igrejas Wesleyanas serem reavivadas ou iniciadas.

“Eddie reconheceu essa necessidade e veio ao lado de todas essas igrejas”, disse Reisman. “O Evangelismo Metodista Mundial foi instrumental, sob a liderança de Eddie, no estabelecimento do Seminário Teológico Metodista Báltico na Estônia e na implantação de novas igrejas na Europa Oriental e no Báltico, bem como na busca de apoio para as igrejas existentes.”

O Bispo Metodista Unido, Christian Alsted, da região nórdica e báltica, foi outra homenagem prestada após saber da morte de Fox. “O Metodismo perdeu um dos seus encorajadores e facilitadores mais proeminentes do evangelismo e do crescimento da igreja em todo o mundo, e a Igreja Metodista Unida na Estônia perdeu um amigo querido, um membro honorário da conferência anual e um membro de longa data do conselho de curadores do Seminário Teológico Metodista Báltico ”, disse Alsted.

Reisman creditou a Fox o movimento Connecting Congregations do Evangelismo Mundial Metodista, que começou juntando igrejas dos EUA com aquelas começando em países anteriormente comunistas onde praticar a fé cristã abertamente tinha sido difícil ou mesmo proibido. O programa continuou e cresceu para incluir igrejas na África e na África do Sul.

Fox escreveu vários livros sobre a fé cristã, e Reisman acredita que uma parte forte de seu legado é o “ Novo Testamento de Compartilhamento da Fé com Salmos ”, um livro que ele co-editou que inclui conselhos básicos sobre como compartilhar a fé cristã.

Reisman disse que o livro já foi traduzido para vários idiomas e que este ano, no 25º aniversário da sua estreia, terá a publicação de uma edição atualizada.

Ela também elogiou Fox por estabelecer a Ordem da FLAME (Líderes Fiéis como Evangelistas Missionários), uma comunidade de clero comprometida com o evangelismo.

“Ele encorajou os jovens pastores a se verem como evangelistas de missão… designados não apenas para sua igreja local, mas para toda a comunidade”, disse Reisman.

Os arquivos do United Methodist News incluem artigos que documentam o trabalho e as viagens de Fox. Em 2002, ele foi a Cuba para entregar 400 bicicletas a pastores leigos missionários da Igreja Metodista em Cuba. "Quero dar a eles rodas para que possam ir mais rápido e fazer mais pelo Senhor”, disse Fox.

Um artigo do United Methodist News de 2013 sobre a morte de Nelson Mandela incluiu as memórias de Fox do encontro com o líder sul-africano, incluindo a apresentação de um prêmio do Evangelismo Metodista Mundial em 1998. O próprio Fox foi muito homenageado. Mas em 2013, a decisão da Candler School of Theology de dar a ele um prêmio Alumni Distinto foi recebida com protestos de um grupo de estudantes comprometido com a inclusão plena LGBTQ na vida da igreja. 

Fox apoiou a política oficial da denominação de que a prática da homossexualidade é incompatível com o ensino cristão, e deixou isso claro como delegado da Associação Geral em 2008.

“Ele tinha uma visão tradicionalista das Escrituras e da ética cristã, mas não consigo me lembrar disso causando dificuldades para ele em sua pregação ou em seu ministério ”, disse Dunham. “Talvez seja porque fora do nosso país essas questões não eram tão pronunciadas como aqui.”

Dunnam e Reisman, que são pai e filha, descreveram a morte de Fox como uma perda pessoal.

“Como muitos outros em todo o mundo, Eddie me orientou e apoiou como um jovem ministro, consistentemente fornecendo sabedoria, orientação e oportunidades de crescimento”, escreveu Reisman em uma declaração para Evangelismo Metodista Mundial. “Ele estava empenhado em construir relacionamentos e amizades fortes e, por causa de seu espírito alegre e coração caloroso, essas amizades vieram com facilidade e cresceram profundamente.”

Reisman disse que os sobreviventes de Fox incluem sua esposa e seus três filhos adultos. Ela acrescentou que um enterro está previsto para breve, com uma cerimônia a ser realizada mais tarde.

Hodges é redator do United Methodist News em Dallas. Contate-o em 615-742-5470 ou newsdesk@umcom.org . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos .

Colaboração de Sam Hodges da UM News


Tags: eddie-fox