Publicado em Igreja e Sociedade | 01/03/2019 às 12:08:40


Igreja Metodista Unida não aprova casamento entre pessoas de mesmo sexo

ST. LOUISTimothy Williams and Elizabeth Dias | The New York times

Membros da Igreja Metodista Unida reagiram à derrota de uma proposta que teria permitido o clero gay e o casamento entre pessoas do mesmo sexo, em uma conferência da igreja em St. Louis na terça-feira. Crédito Credit Sid Hastings / Associated Press

 

A Igreja Metodista Unida votou na terça-feira, 26, para reforçar a proibição do casamento entre pessoas do mesmo sexo, uma decisão que pode dividir a segunda maior igreja protestante do país.

Depois de três dias de intenso debate em uma conferência em St. Louis, o voto de membros da igreja e leigos de todo o mundo dobrou a política atual da igreja, que afirma que “a prática da homossexualidade é incompatível com o ensino cristão”, serviu como uma rejeição de um empurrão de membros e líderes progressistas para abrir a igreja para lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros.

Líderes da Igreja Metodista Unida na conferência de terça-feira. CréditoSid Hastings / Associated Press

 

Agora, uma divisão da Igreja Metodista Unida, que tem 12 milhões de membros em todo o mundo, parece iminente. Alguns pastores e bispos nos Estados Unidos já estão falando sobre deixar a denominação e possivelmente criar uma nova aliança para igrejas amigas dos gays.

"É hora de outro movimento", disse o reverendo Mike Slaughter, pastor emérito da Igreja de Ginghamsburg, em Ohio, em uma entrevista por telefone do plenário da conferência. "Nós nem sabemos o que é isso ainda, mas é algo novo."

Mas a questão dos direitos dos homossexuais revelou-se unicamente dividida na igreja, e a votação de terça-feira refletiu a crescente influência dos metodistas de fora dos Estados Unidos. O reforço da aplicação da lei da igreja foi apoiado por uma coalizão de membros de nações africanas, das Filipinas e dos evangélicos europeus e americanos.

Embora a adesão tenha diminuído constantemente nos Estados Unidos nos últimos 25 anos - uma tendência que é verdadeira para a maioria das principais denominações protestantes - ela vem crescendo na África. Cerca de 30% dos membros da igreja são oriundos de nações africanas, que normalmente têm visões cristãs conservadoras; em muitos deles, a homossexualidade é um crime.

Mas nos Estados Unidos, a votação representa um risco significativo para uma denominação que luta para atrair jovens. Os Metodistas Unidos têm uma das populações religiosas mais antigas do país, com uma idade média de 57 anos.

Alguns líderes de seminários metodistas como a Duke Divinity School ou a Candler School of Theology na Emory temem que a medida desta semana dissuadirá os jovens americanos, que cada vez mais apóiam os direitos gays, de se dedicarem ao ministério com a igreja.

"Parece que uma geração trancou a igreja para a próxima", disse William H. Willimon, bispo aposentado da Igreja Metodista Unida e professor da Duke Divinity School. "Isso é uma sentença de morte."

Nos últimos anos, membros americanos progressistas, incluindo gays e lésbicas, têm esperança de maior inclusão. Seis em 10 metodistas unidos nos Estados Unidos acreditam que a homossexualidade deve ser aceita.

Algumas congregações celebraram casamentos de mesmo sexo e tiveram pastores gays, lésbicas e transgêneros, às vezes recebendo aprovação da igreja para fazê-lo, embora tecnicamente viole a política da igreja. A punição daqueles que violaram as regras foi desigual, e os julgamentos da igreja para os poucos que foram sancionados foram impopulares.


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